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Medical Subject Headings (MeSH) 簡介
MeSH 的應用

  
        美國國家醫學圖書館(National Library of Medicine;簡稱NLM)於1954年首次正式出版標題表Subject Heading Authority List;1960年由於Index Medicus的發行,全新的醫學標題表(Medical Subject Headings;簡稱M e S H)也隨之出版。

  M e S H是NLM用以分析生物醫學方面之期刊文獻、圖書、視聽資料、電子資源等資源的主題內容之控制語彙表,亦為NLM出版之MEDLINE/PubMED資料庫主題檢索的索引典。


MeSH的語彙結構

  
        MeSH的語彙包括幾種類型:Descriptors、Qualifiers、Publication Types、Geographics及Cross-References,茲分別說明如下:

一、Descriptors:即主標目(main headings),是用以描述主題或內容特性的MeSH 語彙。

二、Qualifiers:與Descriptors配合使用的副標目(subheadings),MeSH的副標目只有一種,即主題副標目(topical qualifiers)。一般而言,同一個主標目所連用的主題副標目不會超過三個,若超過三個主題副標目,則採用單獨的主標目即可。或者可參考Topical Subheading Hierarchies以減少主題副標目的數量,例如:討論某個疾病的diagnosis、therapy、epidemiology、mortality的資料,可以用該疾病的主標目與diagnosis、therapy、epidemiology三個主題副標目連用,但不適合與mortality連用,因為在Topical Subheading Hierarchies中mortality屬於epidemiology的次階層主題副標目。

三、Publication Types:用以描述作品類型的MeSH語彙,Publication Types分成List of Publication Types Used as Form Divisions(即形式副標目)以及List of Publication Types Used as Genres兩種,編目員只能使用第一種Publication Types。

四、Geographics:即MeSH的地理複分,詳列於樹狀結構表的Z類Geographic Locations中。

五、Cross-References:MeSH有三種參照註(Cross-References),即See References、See Related References和Consider Also References。

1、see與X
 從MeSH不採用的entry terms指向MeSH採用的語彙,例如:
 Cancer(不採用的詞彙)
  see Neoplasms
 Neoplasms(採用的詞彙)
  X Cancer

2、see related與XR
 用以指出主題概念上相關的其他descriptor,例如:
 Naval Medicine
  see related Diving
 Diving
  XR Naval Medicine

常見的關聯包括:器官與手續(Procedure),例如:BILE DUCTS See Related CHOLANGIOGRAPHY;器官與生理作用(Physiological Process),例如:BONE AND BONES See Related OSTEOGENESIS;生理作用與相關疾病,例如:BLOOD PRESSURE See Related HYPERTENSION;器官與藥物作用,例如:BRONCHI See Related BRONCHOCONSTRICTOR AGENTS。

3、consider also
 主要用於解剖的descriptor,用以指出語言學上相關的其他descriptor,且通常是指出一組descriptor而非單一的descriptor。如:
  Brain
  consider also terms at CEREBR- and ENCEPHAL-

  至於較複雜的概念則可以用三種方式來呈現:1.利用兩個以上的descriptors 來描述,例如: jejunal enteritis 用Jejunum、Enteritis兩個標目;2.利用主標目加上qualifiers來描述,例如:deficiency of monoamine oxidase 用Monoamine Oxidase/deficiency;3.MeSH也包含許多前組合式的(pre-coordinated)descriptors來表示經常出現的主題,例如:Heart Surgery。
  
   如果MeSH中已經有前組合的主標目,就不要用相等概念的descriptor/qualifier;如果可以利用descriptor/qualifier的方式,就不要用兩個以上的descriptors 來描述。例如:採用Bone Marrow Transplantation 而不是用Bone Marrow /transplantation;採用Bone Marrow /physiology而不是用Bone Marrow 和Physiology。

  另外,在NLM的線上目錄LOCATORplus中MeSH呈現的格式為:
   650_2 $aMain Heading$xtopical subheading
   651_2 $aGeographics$xtopical subheading
   655_7 $aPublication Type$2mesh

 
MeSH的工具


一、MeSH Browser(http://www.nlm.nih.gov/mesh/MBrowser.html
  MeSH的線上版,可檢索所有的descriptors、qualifiers、Geographics、cross-references、Supplementary Concept(以前稱為Supplementary Chemical Records)。

二、MeSH-Annotated Alphabetic List、MeSH Tree Structures、Permuted MeSH
  由於MeSH Browser新穎性高且檢索較具彈性,使得以上三種工具的使用率大幅下降。因此,這三種MeSH工具只發行至2003年版為止。

三、Medical Subject Headings, Supplement to Index Medicus
  又稱為Black and White MeSH,原本為一月份之紙本Index Medicus的Part 2,用以和IM合用。IM於2004年12月停刊後,Black and White MeSH仍繼續出版,是目前唯一的紙本MeSH。內容包括依字母順序排列的Alphabetical List以及樹狀結構表。

1、Alphabetical List
  Alphabetical List將所有的descriptors、cross references、topical subheadings、publication types依字母順序混合排列,但cross reference字體較小,topical subheading則為小寫,並冠有”/”,例如:/etiology。每個descriptors之下通常列有:Tree Number、History Note、Reference,例如:
 Severe Acute Respiratory Syndrome
   C02.782.600.550.200.750    C08.730.730
   2003
   X Respiratory Syndrome, Severe Acute

Black and White MeSH並附有topical qualifiers,在每個topical qualifiers 之下會列出其範圍註,以及在樹狀結構表中有哪幾類主標目可以使用此主題副標目之註記。

2、樹狀結構表(Tree Structures)
  樹狀結構表是以階層方式(hierarchical)展現廣義詞和狹義詞間的關係,亦即將所有的Descriptors 及Geographics依類別歸入,並且列出其tree number。樹狀結構表共分成十五大類,每一大類以一個字母代表,每大類之下再以數字細分成若干小類,小類之下又再細分,最多可以細分成十一個階層,愈下層代表愈狹義。tree number由代表該類的字母與數字組成,每個階層的數字以小數點隔開,tree number愈長表示階層愈低也愈狹義。例如:C為Diseases;C11為Eye Diseases;C11.187為Conjunctival Diseases;C11.187.183為Conjunctivitis;C11.187.183.220為Conjunctivitis, Bacterial;C11.187.183.220.889為Trachoma。